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帝国之妻:太过强大的女人

2020-07-08

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帝国之妻:太过强大的女人 

  圣彼得堡的艾米塔吉博物馆内,悬挂着年轻的叶卡捷琳娜二世(Catherine the Great,即凯萨琳大帝)画像,这幅肖像画里她胸前佩戴着红色绶带,面容带着珍珠般的光泽肌肤和迷人神情,金色礼服上别着钻石镶嵌而成的银星「圣凯萨琳勋章」(Order of Saint Catherine):俄罗斯皇室赠予这位普鲁士公主的礼物。

  当时,凯萨琳被安排嫁给俄罗斯皇位继承人:生性多疑、神经敏感、懦弱且孩子气的彼得三世(Peter III),两人的婚姻注定是场悲剧。但因着彼得三世执政的失败,让凯萨琳终于有了机会夺权,最终从非法政变篡位者成为俄罗斯历史上最着名的女皇帝。

帝国之妻:太过强大的女人

  肖像画里凯萨琳佩戴的钻石勋章从未被世人发现,但在伊琳娜‧雷安(Irina Reyn)最新出版的小说《帝国之妻》(The Imperial Wife)中,这枚勋章成为了相隔数世纪且都对事业充满抱负,两位移民女性对话的桥樑:一位是前面描述在两百多年前的俄罗斯帝国掌权的凯萨琳大帝;另一位则是任职于高档拍卖公司的俄罗斯艺术品专家,居住在纽约曼哈顿的现代女性。

  同样作为俄罗斯移民后裔的雷安,透过挖掘凯萨琳的历史传记发现了她璀璨亮丽的面貌。2008年时,正值希拉蕊‧柯林顿争取总统大选党内提名的时期,媒体和时事评论纷纷将她描述为冷血无情、精于算计和渴望权力的女妖,而一个念头浮现在雷安的脑海里:「这些历史书与他们谈论希拉蕊的方式差异不大,难道我们的思想远比三百年前还保守吗?」而这个想法成为了她开始构思撰写《帝国之妻》的原因。

  小说中的现代主角坦雅‧凯根(Tanya Kagan),是一位聪明伶俐、充满自信的俄罗斯移民,而她正面对职业生涯中最大的一次拍卖:传说中的圣凯萨琳勋章。她不仅要準备即将到来的拍卖交易,应对俄罗斯买家在艺术品市场的争名夺利;同时还必须处理女性在婚姻与权力间的棘手问题。

  儘管她们身处的时代相隔数百年,但她们都面临了类似的艰难情况:她们皆拥有理想和野心,但也都被婚姻所束缚。或者如雷安所说:「一方面她们都是资质非凡的杰出女性,另一方面她们也必须克服来到新环境的障碍和调适自我,而比适应更重要的事情,是如何让自己在这里发光发热。」

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  坦雅的丈夫卡尔(Carl)是一名不得志的作家,并因为妻子的事业成功和自信而饱受折磨。而书中两名女性不同的地方是,凯萨琳从未对这桩安排的婚姻有所期望,但坦雅仍渴望获得丈夫认可。她试图留住丈夫甚至尝试在职场上帮助他,她认为「让丈夫位于自己之上,才能使两人维持平衡的关係」,否则将永远失去他。

  雷安在接受採访时也表示,现代社会通常自以为「夫妻关係平等」,然而当妻子的成就高过黯淡无光的丈夫时,却仍为婚姻惹来麻烦。她说:「即使是现代,就算我们不想承认这一点,我想许多人还是会认为妻子成就高过丈夫是令人不舒服的情况。婚姻禁得起这种考验吗?我们的社会文化又真能接受它吗?」

  雷安认为,虽然两名女性用各自的方式来处理和面对这些问题,但她在凯萨琳身上却看见了更为现代的女性形象,而这是非常讽刺的事实。

 帝国之妻:太过强大的女人

书籍资讯

书名:《帝国之妻》(The Imperial Wife)

作者:伊琳娜‧雷安(Irina Reyn)

出版:Thomas Dunne Books

时间:2016

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