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18岁就算成年只是给政府「方便」?科学家称人到30岁才算「发

2020-08-08

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几岁才算是「成年」?在台湾,满20岁才算具有完全的行为能力,能独立行使有效的法律行为,不过这样的界定最近在科学上受到质疑,英国研究大脑和神经系统的科学家认为,18岁的人仍在经历大脑的变化,要到30岁才算真正的成年。

人们常将青少年难以受控的行为归因于大脑的剧烈变化,不过英国科学家认为,这样的变化,并不见得会随着青春期的结束而停止。

人到30岁,大脑才算发育完全

《独立报》报导,虽然英国司法系统目前承认18岁的人是成年人,但科学家们表示,人类大脑产生重大改变的时间更长。最近的研究指出,这些改变可能影响年轻人的行为,也可能让年轻人更容易产生精神上的疾病。

研究大脑和神经系统的科学家认为,成年的年龄对每个人来说都是不同的。

英国国际神经科学研讨会在今、明(19至20日)2日在牛津大学举办,将讨论大脑发育、神经发育等医学研究。来自剑桥大学临床医学院副院长琼斯(Peter Jones)昨日表示,定义童年到成年的时间看起来越来越荒谬,他认为比起年龄界定,人类成长的转变更加细緻,通常会花上30年。

会议上,科学家们也讨论了环境可能对精神分裂症等精神疾病产生的影响。精神分裂症常见于青少年和20岁初头的人,因为大脑一旦发展完全后,精神疾病的风险将会大大降低。

琼斯教授也指出,都市人,特别是贫困的人或是移民,因为综合的环境影响可能影响脑部发育完全,得到精神疾病的风险比较高。

明确定义「成年」,只是给政府方便行事

琼斯教授认为,明确界定童年、成年,只是给教育、卫生与法律部门方便行事,但他强调,没有所谓的「童年期」和「成年期」,「人们走在一条路上,他们在各自的轨迹上」。

来自加州大学洛杉矶分校的教授格施尚温德(Daniel Geschwind),也强调大脑发育中的个体差异,批评教育系统基于「务实」的因素,错误地关注在群体、而非个体上。

科学家曾建议,青春期「延长」至24岁

现代人接受教育的时间越来越长,结婚生子和经济独立的时间跟着往后延,带有青春期特徵的「半依赖」状态时间越来越长,《BBC》引用英国国家统计署的数据,2013年,英国男性平均在32.5岁进入婚姻,女性则是在30.6岁;而这个数字比1973年延后了将近8年。

一个由澳洲学者为主的研究团队,去(2018)年在《刺胳针儿童暨青少年健康》(Lancet Child & Adolescent Health)期刊上建议, 改变青春期的定义对保证法律和政府政策恰当十分重要。

研究主要作者、墨尔本皇家儿童医院青少年健康中心主任苏珊·索耶写道:「儘管许多成年人的法定权利在18岁开始,接受成年人的角色和责任通常更晚些。」她认为这样的社会变化,需要重整政策,比如延长给青年的支助服务直到25岁。

「年龄的定义是武断、不公平的,」她写道,「我们现在对青春期的定义过于严格」,建议将青春期定在10至24岁,而不是现在普遍认为的10至19岁,将更适合如今青少年的发展。

不过,英国肯特大学育儿社会学家简·马克维瑞士(Jan Macvarish)并不同意这种观点。「比起生理发展,儿童和年轻人在年龄渐增时,对于社会期望的影响更大。」他认为社会应该保持对下一代的最高期望,不应该把年青人渴望自立的慾望视为不正常。

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